바람이 붑니다. 어디에서 비롯된 바람인지 모르겠습니다. 어릴 적부터 가슴속에 천착한 바람의 흔적을 느끼며 자랐습니다. 바람이 붑니다. 예기치 못한 어느 순간 훅 불어와 가슴을 헤집어 놓습니다. 가만히 있을 수가 없습니다. 발버둥 치며 저항하지만 그럴수록 점점 회오리 속으로 빨려 들어가고 있는 자신을 발견하곤 합니다. 도무지 어쩔 수가 없습니다. 이 바람은 결국 나의 모든 것을 날려버리고 길 위에 묘혈을 팔 것입니다. 무엇으로도 바꿀 수 없는 이 바람의 풍로를 결국은 인정하고 살아야 할 것 같습니다.

바람이 붑니다. 오래도록 준비한 여행을 떠나려 합니다. 바람의 행로를 따라 무작정 걸어볼 생각입니다. 인도의 빈민굴도 좋고 히말라야 설산의 오두막집도 좋습니다. 그들의 바람에 내 속에서 일렁이는 바람을 섞어보고 싶습니다. 눈물 젖어 빛나는 암염 몇 조각 삼키고 또다시 길을 떠날 것입니다. 사하라의 모래 폭풍으로 숭숭 뚫린 가슴의 흔적을 메꾸어보고 북극의 차디찬 바닷가에서 그래도 남은 바람을 얼리고 싶습니다. 그리하여 끝끝내 이르지 못할 열반의 땅! 작열하는 태양 아래 얼어붙은 바람을 말리고 싶습니다.

바람이 붑니다. 올해를 마지막으로 차업의 일선에서 한 발짝 물러설까 합니다. 가족들을 비롯한 그동안 저를 아껴주신 많은 분들께 앞으로의 저의 행로를 설명드린 적이 있습니다. 솔직히 사업의 일선에서 완전히 떠나고 싶은 마음이 더 큽니다. 앞으로는 더 이상 장사 이야기는 하지 않고 살았으면 좋겠습니다. 30년을 장사꾼으로 살다 보니 모든 게 장삿속이 되는 것 같기도 하고, 만나는 사람들도 그렇게 보입니다. 장사가 꼭 나빠서가 아니라 그냥 계산 없이 살고 싶은 욕망이 강해서 그렇습니다.

바람이 붑니다. 그러나 그 속에 남아있는 사람들이 있습니다. 내 삶의 피가 되고 살이 되어 준 사람들입니다. 나도 그들의 피가 되고 살이 되어 살아온 세월이 고스란히 남아서 등불처럼 흔들리고 있습니다. 때론 아름답고 때로는 서글펐던 기억들이 풍등처럼 솟구치고 있습니다. 아무리 몸부림쳐도 나의 자유는 그동안 살아온 삶에 저당잡혀 있음을 부인할 수가 없습니다. 그래도 이제는 떠날 수밖에 없습니다. 정맥을 돌아서 심장에 모인 피가 새파랗게 질려 있습니다. 새로운 바람을 호흡하지 못하면 금방이라도 숨통이 터져버릴 것 같습니다.

2021년 봄 석가명차 오운산에서 생산한 차를 출시합니다. 진-선-미로 대표되는 오운산의 정규 제품들은 올해를 마지막으로 당분간 생산을 중단할 것입니다. 2015년부터 생산해 온 차들이 대부분 아직도 남아 있습니다. 재고를 줄여가면서 내년부터는 모든 차를 선주문 형태로 생산할 계획입니다. 앞으로도 봄 한철만큼은 저도 운남에 머물면서 저에게 주어진 최소한의 의무를 다할 것입니다. 바람의 행포가 아무리 거셀지라도 제 삶을 지탱시켜준 차를 완전히 떠날 수는 없습니다. 그렇게 하는 것이 그동안 저희를 믿고 성원해 주신 분들에 대한 도리라고도 생각합니다.

바람이 붑니다. 1996년에 처음 찻집을 시작했지만 본격적인 차업은 2001년 지금의 자리에 터를 잡으면서부터라고 하겠습니다. 2014년 중국으로 진출하고부터는 오로지 내가 만들고 싶은 차에 열중했습니다. 뒤돌아보니 천하의 잡놈이 이십여 년 차 와의 인연 덕분에 그나마 이 땅에 발붙이고 살 수 있었던 것 같습니다. 차업을 본격적으로 시작하면서 대부분의 시간을 오로지 차 하나만 생각하며 살았습니다. 그러나 올해도 마찬가지지만 매 순간 정직했냐고, 언제나 최선을 다했냐고 물으면 자신이 없습니다. 다만 그렇게 하려고 노력했다는 말씀은 드릴 수 있습니다.

올해 참 바쁘게 여러 차산을 다녔습니다. 내가 일선에서 사업의 모든 방향을 결정하는 것은 올해가 마지막이란 생각에 더 욕심을 부린 것 같기도 합니다. 뢰달산에서 올해 마지막 단주차를 생산하면서 하니족 차농이 불러주는 노래에 결국 눈물지었습니다. "내 인생은 한잔의 차와 같다" 노래의 제목처럼 애절하게 와닿는 음률이 가슴 깊은 곳에서 잠자고 있던 바람의 혼을 불러내고 말았습니다. 올해 생산된 차들을 마십니다. 내가 원하는 맛에 근접했지만 이 맛이 정답이라고 할 수는 없습니다. 좋은 차는 어디에나 있고, 어디에도 없습니다. 결국은 오로지 마시는 사람의 몫입니다.

[아제생각]은 석가명차 오운산 최해철 대표의 운남 현장에서 전하는 소식입니다.

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쿤밍 차창에 와서 올해 각 지역에서 생산된 원료들을 정리해서 각종 형태로 생산하고 있습니다. 올해는 생산 품목이 많아서 다소 복잡하지만 하나하나 다시 점검해서 확인하고 또 확인하고 있습니다. 저는 다른 사람들의 일들은 잘 모르기도 하거니와 괜한 참견 같아서 되도록이면 멀리 두고 봅니다.

그러나 지금 내가 하고 있는 일들은 누구도 대신할 수 없고 오롯이 저의 노력으로 완성될 수 있는 일입니다. 봄차가 시작되고 지금까지 정말 열심히 달려왔습니다. 그 과정에서 수많은 손들의 역할이 있었습니다. 다른 모든 일들도 알고 보면 지난한 과정들이 있었을 것입니다. 원시삼림 속에서 피어난 찻잎 하나가 찻자리에서 몸을 풀 때까지의 과정을 생각하면 쉽게 맛을 논한다는 자체가 경솔하다는 생각까지 하게 됩니다.

' 찻잎이 뜨거운 물속에서 몸을 풀 때 고향의 엄마 나무를 생각할 것입니다'

존경하는 스님께서 제게 남겨주신 글입니다. 고단한 노동을 마치고 붉은 노을 흐드러진 귀갓길, 땅바닥에 떨어져 있는 한톨의 쌀을 줍는 어머니의 마음으로 차를 만들고자 합니다.

수많은 손들을 움직이게 하는 것 또한 결국 저의 책임 임을 알고 있습니다. 문득 천수천안 부처님을 떠올려봅니다. 천개의 손안에 천개의 눈동자가 박혀 있음을 봅니다. 각각의 손을 내 마음대로 움직일 수는 있지만 그 손들 하나하나에 부릅뜬 눈동자가 있음을 느낍니다. 나를 도와주는 그 많은 손들에 대한 경외심을 갖지 않고는 결코 몸과 마음이 편할 수 없으며 모든 일들이 순로로울 수도 없음을 알겠습니다.

모료를 정리한 다음 황편 등 이물질을 제거하고 일정한 품질을 위해 고르게 섞어 줍니다. 그런 다음 다양한 크기로 찍어내고 건조실로 이동합니다. 갓 생산된 햇차를 들어 향기를 맡다가 찻잎 속에 묻혀있는 내비의 글자가 잘못된 것을 발견했습니다. 큰 문제는 아니지만 처음부터 초지일관 노력해온 완벽의 벽이 한순간에 와르르 무너짐을 느낍니다.

설계 디자인은 딸내미가 맡아서 하고 있지만 안경을 쓰지 않으면 작은 글자를 보지 못하게 된 저의 노안을 탓할 따름입니다. 못난 성격 때문에 마침 어버이날이라 고향의 할머니에게 꽃 달아주러 간 딸내미에게 모진 소리 몇 마디 한 것이 못내 걸립니다. 원료와 생산의 문제는 아니고 전체 포장지의 설계도 문제가 없습니다. 그러나 찻잎 속에 파묻힌 내비의 오타 한줄이 오래도록 저를 번민하게 했습니다.

차리리 포장지의 문제라면 원포장을 버리고 다시 포장하면 되지만 내비는 바꿀 수가 없습니다. 살짝 들추어서 지우는 방법, 스티커를 만들어 가리는 방법, 잘라내는 방법 등을 생각해 봤지만 모두 신통치 않습니다. 번민 끝에 결국 그냥 그대로 출시하기로 했습니다. 흠집 투성이로 살아온 제가 선택한 최선의 방법은 그냥 있는 그대로 보여주기입니다. 못난 부분은 못난 대로의 의미가 있을 수 있다고 생각합니다. 오늘따라 고향의 어니님이 참 보고 싶습니다.

- [아제생각]은 석가명차 오운산 최해철 대표의 운남 현장에서 전하는 소식입니다.

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석가명차 최해철 대표

허수아비와 허수아들은 어떤 관계일까요? 갑자기 이런 질문을 받으면 잠시 멍해지고 때론 한참을 생각하게 됩니다. 왜 그럴까요? 가만히 살펴보면 우리의 생각 속에 허수아비란 고정관념이 자리 잡고 있기 때문입니다. 언제 어디서부터 이러한 관념이 뇌리에 각인되어 나를 지배하게 되었는지 모르지만 고정관념은 알게 모르게 우리의 뇌리 깊숙이 박혀 있습니다. 허수아비라는 하나의 관념이 생각의 범위를 위축시키고 변주를 거부하고 있는 것입니다. 그걸 먼저 알아차리는 것이 참 공부의 시작이 아닐까 합니다.

최근에 홀로 지내는 시간이 많아서 각종 SNS를 통해 타인의 생각을 들여다보는 시간도 많아졌습니다. 절묘하고도 경이로운 순간을 포착한 사진과 그림, 의식을 투영한 사진과 짤막한 문장으로 감동을 주는 글들도 많습니다. 일상에서 일어나는 삶의 잔잔한 재미와 웃음을 주는 글들도 참 좋습니다. 때로는 장문의 글로 자신의 사고를 체계적으로 정리하는 분도 있습니다. 종이로 만든 책에서 느낄 수 있는 향기와 고즈넉한 정취는 없지만 다양한 사람들의 생각을 실시간으로 공유하며 나의 생각들을 반추해보는 유익한 시간이 되기도 합니다.

그런데 불특정 다수의 글을 읽다 보면 종종 가슴이 답답한 경우도 있습니다. 자신의 관념을 절대적 진리라고 주장하는 글, 나아가 읽는 이에게 공감을 강요하는 글들도 있습니다. 특히 자신의 정치적인 성향을 드러내며 반대쪽의 사람은 무조건 폄하하고 조롱하는 글들도 있습니다. 나름의 이유들을 달고 있지만 제가 보기엔 대부분 자신의 관념에 사로잡혀 다른 세계를 제대로 이해하지 못하는데서 비롯된 것이 아닌가 합니다.

살아온 환경이 다르고 처한 입장이 다르면 얼마든지 본인과 다른 생각을 할 수 있습니다. 그러한 사람과 사람들이 모여서 함께 살아가고 있는 것이 작금의 세상입니다. 우리는 자신이 탄생한 지역과 혈통에 따라 운명적으로 하나의 국가에 소속되었고 그 나라의 한 구성원으로 살아가고 있습니다. 분단된 국가에 태어난 우리는 어려서부터 수없는 이념 논쟁 속에서 자라왔습니다. 매일같이 제멋대로? 언론을 통해 전해지는 다소 졸렬한 좌우의 대립을 지켜보자니 어떨 땐 부아가 치밀기도 합니다.

그러나 내가 괜히 그들의 한쪽에 편승하여 안달복달할 필요는 없다고 봅니다. 생각해 보면 나는 어디까지나 나고 그들은 그들일 뿐입니다. 누구나 자신의 정치적인 색깔이 있겠지만 괜한 혈기로 부하뇌동하거나 타인에게 강요할 일을 아니라고 봅니다. 내 할 일 열심히 하면서 주권은 투표소에서 행사하면 됩니다. 그리고 공공의 장소에서 자신의 신념을 표현할 기회가 주어지면 조용히 자신의 생각을 피력하면 그만입니다.

진영 논리란 자신을 어떤 한쪽에 무조건 놓아두고 의도적으로 한쪽의 입장만 학습한 논리입니다. 그러다 보면 자신도 모르게 사상의 노예가 되어 편견에 빠질 수밖에 없습니다. 혹시 내가 그런 건 아닌지 우선 자신부터 잘 살펴볼 일입니다. 그리고 자신은 마치 행동하는 양심 장군처럼 고함치며 침묵하는 다수를 비겁자로 몰아가거나 이도 저도 아닌 양비론으로 모두를 하찮게 보는 시각 또한 지양해야 됩니다. 교과서에도 나와 있듯이 정당의 설립 목적은 정권을 쟁취하는 데 있습니다. 정치하는 사람들이 뜻을 같이하는 사람들과 모여서 정권을 쟁취하기 위해 열심히 노력하는 것은 당연합니다. 그러자면 상대방의 실책을 부각시키고 자신이 드러나게 하는 것 또한 당연합니다. 그게 직업인 사람들이 정치인들입니다. 대부분 화려한 경력, 압도적인 재력, 출중한 외모를 배경으로 이제는 권력까지 손에 넣고 싶어 하는 사람들입니다.

우리는 더도 덜도 말고 그냥 그렇게 정치인을 바라보면 될 것 같습니다. 물론 오로지 국가와 국민에 봉사하고 싶어 하는 분들도 있겠지요? 반면에 그들 못지않은 배경이 있지만 그저 자신이 해온 일에 끝까지 충실한 사람도 있고, 조용히 은퇴하여 삶의 내면을 다지는 분들도 있습니다. 그리고 대부분의 사람들은 뉴스를 통해 흘러나오는 그들의 삶을 동경하고, 때론 원망하며 살고 있지요. 저도 마찬가지지만 생각해 보면 참 불쌍하다는 생각이 듭니다. 차라리 모르고 살던 시대가 행복한 세상이었다는 생각도 듭니다. 그러나 이제라도 나는 허수아비는 아비고, 허수아들은 아들이라고 당당히 외치며 살고 싶습니다. 그런 다음 세상을 보면 좀 더 분명해질 것 같습니다. 비로소 여야 좌우를 떠나 올은 건 올고, 거른 건 그러게 보일 것 같습니다.

세상의 일들이란 어느 한쪽만 늘 옳고 반대쪽은 늘 틀린 경우는 거의 없습니다. 진영을 떠나 늘 옳고 그름은 혼재되어 있습니다. 그래서 일단은 자신의 생각을 내려놓고 상대방의 이야기를 경청할 필요가 있습니다. 그런 다음 내 생각을 차분하게 정립해보아야 할 것입니다. 그럴 자신이 없으면 차라리 그냥 입 다물고 있는 게 낫습니다.

흔히 직관이라고 하지요. 편견 없이 바로 보면 있는 그대로 보입니다. 말 그대로 허수 아비는 허수의 아버지고, 허수 아들은 허수의 아들입니다. 그래서 둘의 관계는 할아비와 손자 관계라는 걸 바로 알 수 있습니다. 물론 이것은 편견과 고정관념을 설명하기 위해 예를 든 것뿐이지만 세상의 모든 일들은 자신의 관념 속에 있습니다.

"소는 누가 멕이며, 밭은 또 누가 가느냐"라는 분들이 있습니다. 저는 먼저 그대가 붙잡고 있는 고래심줄 같은 소 이까리부터 놓으라고 하고 싶습니다. 소는 들판에서 자유롭게 풀 뜯어 먹으며 살이 오를 것입니다. 그리고 밭은 갈지 않아도 씨앗이 놓이고 비가 내리면 저절로 온갖 초목들이 무성할 것입니다. 차 한 잔 올립니다.

사족: 제가 지금 하고 있는 주장이 꼭 옳다고 생각하지 않습니다. 타인에게 강조하고 싶어서 쓴 글도 아닙니다. 다만 새해를 맞이하며 스스로 돌아보고 성찰하고자 할 따름입니다. 그저 그렇다는 것입니다.

 

Posted by 석우(石愚)

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석가명차 최해철 대표

간단히 정리한 나의 이력서

중국으로 입국하면서 2주간 격리되는 동안 페이스북을 자주 보고 사흘에 한 번 정도 글을 올렸더니 갑자기 친구 요청이 쇄도합니다. 차에 관심이 있는 분들 그리고 환경과 예술 방면에 인문학적 식견이 있는 분들 위주로만 요청을 수락하고 있는데 너무 많은 분들이 신청하다 보니 혹여 저를 아는 분들의 신청도 빠뜨릴 수 있겠다는 생각이 듭니다.

제가 유명 인사도 아니고 그저 차 만드는 사람일 뿐인데 귀한 분들의 친구 신청을 거절하기가 때론 송구스럽습니다. 그러나 정치적인 내용으로 도배를 하거나 야한 사진을 올려 그렇잖아도 쓸쓸한 밤을 망상에 빠지게 하는 사람들은 바로 삭제하고 있습니다..^^

댓글과 메신저로도 여러분들이 소식을 전하는데, 답장을 안 하기도 그렇고 일하는 틈틈이 답장을 쓰는 것도 보통 일은 아니군요? 그러다 보면 본의 아니게 자주 휴대폰을 들여다보게 되는데, 특별한 사연이 아니라면 그냥 읽었다는 표시로 하트 정도만 남겨 주시면 좋겠습니다.

최해철 대표 카톡

어쭙잖은 글 그냥 읽어만 주셔도 감사한 일입니다. 차업에 열중하다가 틈틈이 다시 글을 쓰게 된 동기는 박홍관 선생님이 운영하는 '석우연담'에 2017년 3월부터 '멍하이 일기'라는 코너를 만들어 연재하면서부터입니다. 윈난성 멍하이에 한국인 명의의 '석가명차차업유한공사'를 설립하고 거주하면서 현장에서 직접 체험하는 보이차의 생산과정과 일상에서 일어나는 각종 에피소드를 소개한다는 차원이었습니다.

그 후 석가명차 오운산 이름의 밴드와 블로그 그리고 유튜브를 개설하였고 작년부터는 인스타그램과 페이스북도 개통했습니다. 제가 글을 쓰는 건 물론 저희 업체를 소개하고 홍보하는 목적이 있습니다. 그러나 더 큰 목적은 얼마 전에 열 편에 걸쳐 올렸던 '보이차의 불편한 진실'처럼 현재 다소 왜곡되고 있는 차문화를 개선하고 맑고 밝은 차세상을 여는데 일조하고픈 마음에서입니다. 이십여 년 차업을 하다 보니 알게 모르게 제가 하고 있는 일에 대한 사명감도 생겼습니다. 차로 인연하여 삶을 꾸릴 수 있었기에 그것에 대한 최소한의 소명이라는 생각도 합니다.

최근에 페이스북에 제 글의 조회 수가 높다 보니 각종 개인적인 질문을 주시는 분이 많습니다. 보이차에 관한 질문도 많지만 의외로 저 개인의 이력에 대해 궁금해하시는 분들도 많군요. 일일이 답변드리기도 그렇고 이 지면을 빌어 간단하게 제가 살아온 과정을 알려드리겠습니다. 저는 1965년생 56세입니다.

저의 나이는 회사 기밀이라고 농담 삼아 이야기하곤 했는데, 여러분들의 거듭된 질문에 굳이 밝히지 않을 이유도 없어서 그냥 알려드립니다. 농촌에서 태어나 8살 때 아버님을 여의고 홀로되신 어머니 곁에서 8형제와 더불어 가난하게 자랐습니다. 어렵게 고등학교를 졸업했지만 4년 전액 장학금이 아니면 대학을 진학할 수 없는 형편이었고, 공부 실력 또한 고만고만했었기에 이대학 저대학 기웃거리다가 결국 떠돌이 생활을 시작했습니다.

그러다 군대를 갔고 단기사병으로 복무했습니다. 무슨 특권으로 일명 방위를 간 것은 아니고, 지역 방위라고 그 지역 출신은 근처에 있었던 군부대에 자동 징집되던 시절이었습니다. 짧은 군 생활을 마치고 또다시 떠돌이 생활을 했습니다. 당시 주로 산으로 다녔기에 절집과 인연이 많은 편입니다. 한때는 민주화운동이라는 거창한 구호에 이끌려 좇아다닌 적도 있지만 지금 생각하면 모든 것이 뜬구름 같다는 생각입니다.

그렇게 7년간 떠돌이 생활을 하고 이십 대 말에 지금은 목사를 하고 있는 친구의 권유로 '부산예술대학' 문예창작과에 입학했습니다. 저의 보잘것없는 글재주를 눈여겨 봐준 친구가 신춘문예 최종심에서 번번이 낙방하는 것을 안타까워하더니 지원서까지 가지고 와서 협박? 하길래 할 수없이 다시 대학을 다니게 되었습니다. 그리고 '울산대학교' 국문과로 편입하여 최종학력은 국문학사입니다. 대학 졸업장이 필요했던 이유는 단 하나 가끔씩 마음속에서 뜬금없이 솟아나는 콤플렉스를 차단하기 위함이었습니다.

1994년 처음 장사를 시작한 것은 '민들레'라는 도서대여점이었습니다. 가진 건 책밖에 없었든 시절 그것도 남들은 잘 읽지도 않는 고리타분한 철학 서적들을 통도사 터미널 근처의 작은 공간에 쌓아두고 그렇게 또 굴곡의 한세월을 보냈습니다. 그러다 1996년 울산 언양의 작천정이란 곳에 '가시리잇고' 라는 전통찻집 겸 식당을 개업했는데, 요즘 말로 대박이 났습니다. 1999년 더 이상 돈벌이를 할 필요는 없겠다는 생각에 지리산 자락의 토굴에 들어가 영어 공부나 하며 2년 정도 잘 놀았습니다. 그리고 2001년 운명처럼 지금의 자리에 터를 잡고 '석가명차'를 창업하여 현재까지 운영하고 있습니다.

2014년 중국의 윈난성 멍하이에 '오운산'이란 상표의 보이차 전문 회사를 창업하고 지금은 한국과 중국을 오가며 생활하고 있습니다. 이상으로 저의 간단한 소개를 마칩니다. 지극히 개인적인 질문이나 다소 이상한 댓글을 주시는 분들도 있습니다. 저는 한마디로 잡놈이기에 곤란한 질문이나 거창한 물음에는 답할 능력이 안된다는 것으로 이해해 주시면 좋겠습니다. 지난번 올린 글에 500명이 넘는 분들이 하트 표시를 해 주셨는데, 일면식도 없지만 멀리서 응원해 주시는 많은 분들께 다시 한번 고마운 마음 전합니다.

 

 

Posted by 석우(石愚)

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  1. 손희주 2020.12.13 14:33  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    선생님 안녕하세요 어릴때 언양온천을 자주가면서 가시리잇고를 자주 들렸어요. 음식도 너무 맛있고 그중 제일은 돌솥비빔밥입니다!!! 어릴때 먹은게 아직도 생각이나네요 ~ 우연히 네이버에 가시리잇고를 검색하여 선생님 글까지 보게 되었습니다. 제 어린시절의 언양을 장식해 주셔서 감사합니다

  2. 최해철 2020.12.20 16:37  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    반갑습니다.
    많은 세월이 흘렀는데 아직도 기억해주시니 고맙습니다.
    그렇습니다. 찻집으로보다 돌솥비빔밥집으로 기억하는 사람들이 많습니다. 그때가 IMF 시절이라 밥 한그릇이라도 든든하게 드시게 하고 싶은 마음이 있었습니다.
    통도사 앞에서 민들레책방을 할때 근처의 학생들이 민들레 아저씨라며 많이들 챙겨주고 '가시리잇고'를 개업했을 때는 내가 좋아했던 꽃 한송이 씩을 들고 부모님 모시고 왔던 기억들이 아직도 생생합니다. 그 꽃을 차마 버릴수 없어서 가게 주위에 노끈을 두르고 꽃아 두었던 기억도 납니다.
    어려운 시국에 다들 잘 있는지 모르겠습니다.
    모두들 잘 자라서 이 세상에 꼭 필요한 사람이 되기를 바랄뿐입니다.

세상의 모든 물건에는 값이 있습니다. 지금은 옛날엔 생각지도 못했던 공기나 물까지 값이 매겨져 편의점에서 판매되고 있습니다. 북극의 얼음, 우주에서 떨어진 운석까지 다양한 가격으로 분류되고, 사람조차도 한때는 노예로 거래되기도 했고 현재도 다양한 형태의 몸값이 책정되고 있습니다.

그런데 보이차의 가격에 대해 이야기를 하자니 신경 쓰이는 부분이 많습니다. 자본주의란 기본적으로 생산수단을 소유한 자본가가 이윤 획득을 목적으로 여러가지 생산활동을 하는 사회를 말합니다. 그런데 이윤을 획득함에 있어서 세상이 요구하는 보편적 기준에 부합하느냐 아니면 자신만의 독특한 기준으로 세상을 현혹하느냐의 차이는 있을 수 있습니다.

유형무형을 막론하고 대부분의 가치를 자본으로 규정하는 세상에서 가격을 결정하는 것은 아주 중요합니다. 가격은 제품의 퀄리티를 표시하는 것임과 동시에 생산자의 양심을 보여주는 것이기도 합니다. 보이차도 다양한 사람들의 다양한 생산수단으로 만들어져 판매되고 있습니다.

오운산도 처음 회사를 설립하고 제품을 출시할 때 적지 않은 고민을 했던 것이 가격 책정 문제입니다. 최종적으로 오운산에서 확정한 기준은 원료값에 가공과 유통비용을 더한 생산원가를 산출하고 적정이윤? 곱하기 2 정도를 소비자 가격으로 책정하였습니다. 소비자 가격은 전 세계에 통일하고 판매단위에 따라 일정한 비율의 할인을 적용하고 있습니다. 본사의 제고가 소진되면 해당 제품의 가격 결정권은 소장자에게 자동적으로 부여됩니다. 작년부터는 기간을 정해 선주문이라는 방식으로 오운산 제품을 가장 저렴한 가격으로 구입할 수 있는 기회도 제공하고 있습니다. 오운산 정규 제품의 가격은 대부분 이러한 기준하에 결정되고 있고 주문 제작한 제품은 주문자에게 가격 결정권을 드리고 있습니다.

보이차의 가공과 유통 비용은 비슷하기 때문에 원료 값이 가격을 결정하는 주요한 변수입니다. 특히 고수차는 생산되는 지역과 차나무의 수령에 따라 가격의 편차가 아주 큽니다. 어떤 경우엔 솔직히 제품의 품질에 비해 가격 차이가 너무 크다는 생각을 합니다. 그러나 특정 지역이 특별한 맛으로 유명해진 원인은 있고 찾으시는 분들이 있기에 오운산도 다소 비싼 가격이지만 매년 소량의 특정지역 순료차들을 출시하고 있습니다. (참고로 올해 오운산에서 생산한 노반장. 빙도. 석귀 차는 20kg입니다.)

그런데 시중엔 특정 지역의 고수순료라는 이름으로 특별하지 않은 가격으로 판매되고 있는 차들이 너무도 많습니다. 한국이나 중국 모두 마찬가진데, 제가 느끼는 차이는 중국은 판매하는 사람이나 구입하는 사람 대부분은 지역을 속인 차라는 걸 알고 있지만 한국은 파는 사람은 아는데 구입하는 사람은 잘 모르는 경우가 많은 것 같습니다. 보이차를 판매하는 상인이라면 특정 지역의 고수차 가격이 얼마나 한다는 것쯤은 알고 있으리라 생각합니다. 그래서 특정 지역의 경계에 있는 차밭에서 생산했다는 등의 어설픈 이야기들을 하며 선량한 소비자들을 현혹하고 있습니다.

저도 차업을 하고 있는 입장에서 기타 업체의 영업 행태를 비판하기는 영 달갑지 않습니다. 그러나 아무리 생각해도 이건 아니라는 생각이 잡문을 쓰게 하고 있습니다. 저는 그동안 타 업체에서 생산한 차라면 시음조차 조심스럽게 해왔습니다. 모두들 자신들이 생각하는 이념을 담아 정성껏 만든 차인데 한두번의 시음으로 함부로 평가하는 것은 예의도 도리도 아니라고 생각합니다. 그러나 특정 지역의 고수차라는 이름으로 그 지역 순료 가격의 십분의 일도 안되는 가격으로 판매하면서 오히려 타 업체가 폭리를 취하고 있다는 씩의 말들을 서슴없이 하는 일부 장사치들의 이야기를 듣고 있자니 제 얼굴이 더 화끈거립니다.

작금의 보이차 시장을 둘러보면 비단 이러한 문제뿐 아니라 희소성의 가치를 노리는 이름뿐인 노차, 장사꾼과 금융자본이 야합하여 산더미처럼 쌓여가고 있는 매가리 없는 생차 등 문제가 한둘이 아닙니다. 제가 굳이 이 시점에서 욕먹을 각오를 하고 '보이차의 불편한 진실'이란 제목으로 잡문을 쓰는 이유는 보이차 시장의 건전한 발전을 위해서 이기도 하지만 결국은 사람과 사람 사이의 신뢰 회복 문제이기도 합니다.

오운산 차는 특별한 경우가 아니라면 반품 및 교환이 가능하게 하고 있습니다. 저는 자신이 취급한 제품에 대해서 책임지는 것은 당연한 도리라고 생각합니다. 그래서 2015년에 출시한 후 포장에서 문제가 발생한 시음용 소포장 차들을 전부 리콜 처리하기도 했습니다. 진실은 언젠가는 밝혀집니다. 훗날 자신이 속고 구입했다는 것을 알게 된 차는 마시기도 버리기도 난감합니다.

차는 기호식품이므로 일단 기분이 나빠지면 품질의 좋고 나쁨을 떠나 쳐다보기도 싫은 차가 됩니다. 특정 지역이 아니라도 가성비 좋은 차들은 얼마든지 있습니다. 좋은 이름 하나 지어서 판매하면 됩니다. 굳이 특정 지역의 이름을 넣어 스스로 양심을 속인 사람이 되고, 이상한 차들을 판매하는 일들은 이제 사라졌으면 합니다.

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Posted by 석우(石愚)

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석가명차 오운산 보이차 보관 창고

한국은 흔히 건조한 환경이라 차가 익지 않는다는 말을 합니다. 그래서 고온다습한 환경에서 일정 기간 보관한 다음 한국으로 들여와 거풍시키는 것이 좋다고 합니다. 반면에 처음부터 밀봉하여 산화와 발효의 조건을 최대한 차단하여 보관하는 것이 좋다고 하는 분들도 계십니다.

 

한국에서 보관된 차가 고온다습한 환경에 노출된 차보다 느리게 변화하는 것은 것은 맞지만 한국에서 차가 익지 않는 것은 아닙니다. 여기에서 제가 익는다고 표현한 것을 과학적으로 설명하면 발효와 산화가 진행된다는 것입니다. 한국도 장마철엔 고온다습하여 지구상 어디에나 있는 미생물이 작용하는 조건이 형성됩니다.

 

발효가 아니더라도 찻잎 자체 효소의 습열작용 등으로 산화가 촉진될 수도 있습니다. 다만 봄 가을은 건조한 편이라 느리게 변화하고 겨울에는 특별히 관리하지 않는 이상 변화가 중지되는 상태가 될 수 있겠습니다. 그렇다면 겨울 한철 관리만 신경 쓴다면 한국이라고 사계절 내내 보이차가 익지 않는다는 논리는 성립되기 어려울 것입니다.

 

그리고 비닐이나 알루미늄 등으로 밀봉하여 차를 보관해야 한다는 분들은 보이차의 진화를 찻잎 자체 효소에 의한 변화만으로 한정하는 것 같습니다. 일정 부분 수긍이 가는 부분도 있지만 현재 보이차 시장의 상황과는 다소 거리가 있는 주장이라 생각됩니다. 그러나 보이차의 가치와 저변을 확대하는 새로운 주장은 언제나 열려 있어야 합니다.

 

옳고 그름으로 무조건 매도할 것이 아니라 보이차의 새로운 가능성을 열어가는 신선한 시도라고 봐야 할 것입니다. 목적을 가지고 사리사욕을 추구하는 불순한 논리가 아니라면 입창 차의 가치도 새롭게 조명될 필요가 있습니다. 지금은 다소 생경한 논리들이지만 언젠가는 보이차의 지평을 넓혀주는 새로운 물결이 될 수도 있을 것입니다.

 

이러한 와중에도 한국의 석가명차-오운산 본사 창고에서 보관되고 있는 차들은 매년 잘 익어가고 있습니다. 봄 가을엔 가끔 문을 열어 환기해 줄 뿐 특별히 관리하지 않습니다. 여름엔 천정의 선풍기를 가동하고, 겨울엔 몇 군데 전기 히터를 가동하여 가능하면 영상 10도 이하로는 내려가지 않게 합니다.

 

건창, 습창, 입창, 밀봉 등의 논란이 있지만 기호식품인 보이차의 선택은 언제나 소비자의 몫입니다. 홍콩 대만 광조우 등 과습한 창고에서 보관된 차를 선택할 수도 있고, 베이징 쿤밍 등 아주 건조한 지역에서 보관된 차를 선택할 수도 있습니다. 그리고 앞으로는 사계절의 변화가 뚜렷한 한국에서 보관된 차를 더욱 선호할 수도 있습니다.

 

홍콩의 과습한 창고에서 어느 순간 불쑥 나온 노차가 현재 시장의 정점에 있는 것은 사실이지만 앞으로도 영원히 지속될지는 아무도 모릅니다. 최근에는 고수 햇차를 선호하는 사람들이 폭발적으로 증가하고 있는 것 또한 사실입니다. 생산자는 자신의 이념에 맞는 차를 만들면 되고 유통업자 또한 자신이 맞는다고 생각하는 차를 판매하면 될 것입니다.

그러나 언제나 선택은 소비자의 몫입니다.

 

생산자 유통업자가 아무리 억지로 차맛의 경계를 짓는다 할지라도 문화는 특정 집단이 어느 날 하루아침에 만들 수 없습니다. 기호식품인 차는 당연히 소비자들의 기호에 맞아야만 소비될 수 있습니다. 오늘도 자문해봅니다. 이런저런 논쟁을 뒤로하고 소비자들의 기호에 맞는 차, 맛있는 차, 좋은 차는 과연 어떤 차 일까요?

 

Posted by 석우(石愚)

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하동에서 참가한 차농가 부스

티월드 페스티벌은 2003년 국내에서 최초로 국제적인 차 박람회인 국제차문화대전을 개최하여, 전국의 차 관련 중소상인들과 소비자가 직접 만날 수 있는 희망의 를 만들어 왔다.

 

올해는 코로나로 인해 전국의 차 행사가 중지되거나 축소되었지만, 국제차문화대전은 일정대로 지난 16일 코엑스 1B홀에서 716~19일 일정으로 개막하였다. 코로나에 대한 대비책으로 안전과 만일의 사고를 대비한 사후 수습을 위해 QR코드를 찍고 신상정보를 입력하면 해당 정보가 자동적으로 전산에 등록된다.

 

이런 까다로운 절차를 걸쳐서 입장하면 이전과 달리 차문화대전의 규모가 확! 줄어든 느낌이다. 하지만 자연스럽게 생활 속 거리 두기를 하면서 이전과 같은 방식으로 지방에서 온 도예 작가나 차 상인, 차 농가에서 땀 흘려 만들어온 차를 시음하면서 구매할 수 있는 좋은 만남과 교류의 장이 되고 있는 것을 느낄 수 있었다.

 

김해 지역과 경주에서 온 도예가들이 많이 보였다. 18년째 한 번도 빠지지 않고 참가한 업체로 하동에서 요산당과 조태연가죽로차 등이 참가하였다. 여러 업체들이 참석하여 현장에서 다양한 차들을 시음하고 구매할 수 있는 좋은 자리가 된 것 같다. 이번 주말 많은 차인들의 참여가 기대된다.

 

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Posted by 석우(石愚)

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양상곤 작가

한국의 차문화는 어느덧 중국차와 차도구로 찻자리가 만들어지고 우리 것을 찾거나 구분하는 것보다 차를 맛있게 마시는 도구를 찾는 일에 더 열심히 진력하는 것 같다. 그래서 자사호를 찾는 일에서도 유명한 작가를 찾아나서는 것 보다는 좋은 니료로 만든 실용적인 작품에 더 관심을 가지게 되는 것이라고 생각한다.

 

금황주니

보이차로서 중국 현지 생산과 판매 그리고 대리상을 넓혀나가고 있는 석가명차 최해철 대표는의흥에서 백년주니 상호로 작품 활동을 하는 양상곤 작가를 초청하여 티월드 차 박람회에서 전시행사가 열리고 있다. 주니만 고집하여 만들고 있는 이 작가는 이번에 20여 종류에 100점을 제작하여 한국 자사호 애호가에게 선을 보이고 있다.

 

금황주니, 원광주니로 전시된 작품들은 주문에 의해 다양한 디자인이 선보이지만 원광 주니로서 실용성 높은 디자인을 만날 수 있다.

 

 

Posted by 석우(石愚)

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