'2021/03'에 해당되는 글 3건

  1. 2021.03.17 [부고] 茶人 김용희 선생 별세
  2. 2021.03.11 [아제생각] 용광로
  3. 2021.03.01 [신간] 침향 속으로 / 베트남 침향

김용희 선생 

김용희(명천차문화연구원 원장) 선생은 2021년 3월 17일 10시 지병으로 별세하였다. 향년 70세, 고인은 포항의 대표적인 차인들 가운데 한 분으로 유독 이론에 밝은 분이다. 차의 학문에 하나하나 깊게 접근하여 교육생을 많이 배출하였다.

장소: 포항성모병원 장례식장 1호실,

발인일시: 2021년 3월 19일 금요일 9시 30분 1차장지: 포항우현화장장, 2차장지: 대전공원묘원 가족묘

Posted by 석우(石愚)

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햇차소식을 전하는 차밭

오늘이 3월 10일입니다. 멍하이의 이곳저곳에서 햇차들이 들어오고 있습니다. 고수차는 아직 이르고 양지쪽의 소수차나 매년 가지치기를 하는 대지 차밭의 차들입니다. 농밀한 회감은 없지만 그래도 햇차의 싱그러움이 있고 단맛이 좋습니다. 녹차를 비롯한 대부분의 차들은 첫물차를 우전 등으로 부르며 최고 등급으로 분류합니다.

보이차도 첫물차가 좋은 것은 마찬가지입니다. 고수차도 이곳에선 토우춘(頭春) 차라고 부르는 조춘 또는 첫물차가 맛도 좋고 가격 또한 가장 비쌉니다. 그런데 차나무가 위치한 지역과 수령에 따라 찻잎의 발아 시기는 각각 다릅니다. 운남의 면적은 남북한을 합친 크기의 두배정도 됩니다.

구름의 남쪽에서도 남쪽이라고 할 수 있는 멍하이 쪽이 가장 빠르고 점차 이무-임창-보이-보산 쪽으로 올라갑니다. 차나무의 수령도 비교적 어린 나무부터 발아하기 시작하고 해발고도의 차이, 음지와 양지에 따른 차이도 있습니다. 그렇기 때문에 지금 생산되고 있는 차들은 운남에서도 남쪽, 해발고도가 낮고 양지쪽에 위치한 소수차들이라고 보시면 되겠습니다. 이러한 차들은 첫물차라도 아주 저렴한 가격에 판매되고 있습니다.

고수차의 가치가 폭등하면서 상대적으로 소수차들은 홀대받는 경우도 적지 않습니다. 어떤 지역은 생산 단가조차 맞추기 어려워서 생산을 포기하는 경우도 있습니다. 봄바람에 출렁이는 새싹을 바라보며 보이차란 과연 무엇인가에 대해 다시 한번 생각해 봅니다.

보이차가 대중에게 본격적으로 알려지기 시작한 건 오래되지 않았습니다. 특히 고수차의 가치가 알려지고 폭등하기 시작한 건 십여 년 정도라고 볼 수 있습니다. 2005년 전까지만 해도 보통은 고수차와 소수차를 구분하지도 않았고 오히려 찻잎 모양이 이쁜 소수차가 대접받던 시기였습니다. 차의 유구한 역사와 현재 전 세계적인 차계의 동향을 살펴보면 보이차에서 노차라는 개념의 형성과 고수차의 폭등은 지극히 이래 적인 상황이라 할 수 있습니다.

현재 광조우를 비롯한 일부 지역에서는 차를 마치 금융상품처럼 취급하고, 일부 노차는 천문학적인 가치로 폭등하는 등 차의 본질과는 거리가 먼 다소 황당한 상황들이 벌어지고 있습니다. 또 일부 세력들이 규합하여 이러한 풍조를 조장하고 그 세력들의 언저리에서 부하뇌동하는 무리들까지 합쳐져서 일종의 거대한 악순환의 카르텔을 형성하고 있습니다.

자본의 속성이 원래 그런 것인데, 자본이 주가 되는 세상에서 사업을 하면서 이런 생각을 한다는 것 자체가 모순이라는 생각도 합니다. 그러나 한국인이 만든 브랜드로 좋은 차를 생산해서 당당하게 차의 세계에 입성하고픈 마음으로 현실을 바라보면 때론 참으로 암담합니다. 그러나 멀리 보면 아직도 보이차의 가치에 대한 평가는 시작 단계라고 할 수 있습니다. 차는 마시는 것입니다.

주식도 아니고, 골동품도 아니고, 보배도 아닙니다. 예나 지금이나 차는 여전히 마시는 음료일 뿐입니다. 언젠가는 자본의 논리에 휘둘리는 광풍이 아니라 누구나 마셔서 언제나 기분 좋은 차가 우리 곁에 자리 잡을 것이라고 저는 생각합니다.

누가 뭐래도 차는 여전히 차일뿐이지요! 햇차들도 지금처럼 일부 지역과 수령, 지명도에 과도하게 편중된 시각에서 점차 넓은 세계로 나아갈 것입니다. 소수가 독점하는 상황에선 제대로 된 평가나 올바른 문화가 형성되기 어렵습니다. 대중의 기호라는 용광로 속에서 결국 살아남는 차가 앞으로의 차 문화를 이끌어 갈 것입니다.

박람회장 오운산 부스

문화 또한 고급문화와 대중문화로 나누어질 수 있습니다. 고급은 고급의 용광로가 작용하고 일반은 일반의 용광로가 작동할 것입니다. 그 용광로 속에 당년호차 경년신차(當年好茶 經年新茶)로 대표되는 석가명차-오운산을 던집니다. 훗날에 황홀한 맛으로 돌아온다는 말들로 포장된 쓰고 떫기만 한 차, 보이차는 원래 그렇다는 말들로 포장된 당장 마시기도 어렵고 나도 모르게 찡그리는 차가 아니라 당장 마셔도 순하면서도 달고 향기로운 차를 만들고 싶습니다. 그리하여 일정한 세월이 경과하면 새로운 맛으로 다시 태어나는 차를 만들고 싶습니다.

결국 껍데기는 사라지고 올곧은 것만 용광로의 주물이 되어 세상 사람들의 가슴에 흔적을 남길 수 있다면 좋겠습니다. 특히 보이차는 수많은 사람들의 논쟁 속에 있지만 갈릴레이의 한숨처럼 그래도 지구는 돌고, 수많은 차산을 돌고 돌면서 그래도 차맛은 언제나 정직하다는 믿음이 이제는 확신으로 자리 잡았습니다.

 

Posted by 석우(石愚)

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베트남 해안가에 세워진 침향 탑

배트남 침향 전문 책이다. 자연 침향과 재배 침향 가운데 재배 침향에 대한 독보적인 책이다. 

침향 구분법 / 침향 감정법 또는 침향 판별법이라 적고 싶지만, 굳이 침향 구분법이라 적은 것은 침향은 공식적인 국가공인 감정사가 존재하지 않기에 구분법이라 적었습니다. 여기에서는 그저 자연산 침향과 재배 침향의 차이만을 적을 것이고, 이 글을 읽고 난 후에는 재배 침향을 자연산 침향이라 속여서 거래하는 일들이 한국 땅에서 없어졌으면 하는 바람입니다.

우리가 인삼과 산삼을 비교할 때 어떻게 할까요? 간단하게 구분하자면 인삼은 재배고 산삼은 자연산입니다. 침향도 마찬가지입니다. 재배 침향은 농장에서 재배하고 자연산 침향은 깊은 산에서 나옵니다.

그 가격의 차이는 어마어마하며 자연산 침향을 찾는 일은 한국의 심마니들이 하듯 베트남 고산족들이 주로 정글 속에서 찾아냅니다. 하지만 자연산 침향, 재배 침향 모두 유엔에서 지정한 세계멸종위기동식물에 포함되어 국가의 관리를 받습니다. 현재 베트남에서는 발견되어 국가에서 보호하고 있는 침향나무는 총 11개로 알려져 있습니다.

이는 국가에서 일반인들의 접근을 엄격하게 제한하며 대부분 공개하지 않습니다. 또한, 자연산 침향은 거의 멸종 단계에 접어들었으며, 새로운 자연산 침향을 발견했다는 소리는 최근 전혀 들을 수 없었습니다.

베트남의 정글은 너무 험하여 새로운 자연산 침향을 찾는다는 것은 앞으로도 힘들 것으로 보입니다. 가끔 유통되고 있는 자연산 침향은 앞에서 말씀드렸듯이 대대로 고산 지방에서 가족의 대물림으로 내려오는 정도이며, 큰 권력을 가진 자들이나 엄청난 돈을 가진 재벌들의 집에는 많이 있다는 소릴 들었지만, 그들은 그걸 투자의 한 방식으로 유지하고 있기에 시장에는 일절 등장하지 않고 있습니다.

아마도 그들은 그들의 자식들에게 큰 재산의 가치로 물려줄 것으로 생각합니다. 시간이 지날수록 가격이 올라가는 게 침향입니다. 그 자식들은 추후에 큰 재산으로서 침향을 보유하게 될 것입니다.

진짜 상급의 침향들은 1g2~3만 달러에 거래가 되고 있습니다. 그러면 100g짜리 침향 조각 하나에 약 22~32억 정도 하는 것이니, 침향의 가치를 새심 느끼게 하는 것입니다. 그에 반해 재배 침향은 상대적으로 가격이 쌉니다. 일단 양이 많기 때문입니다.

또한, 재배하는 기간이 길어야 10년이 안 되며 인공적인 상처를 내기 때문입니다. 하지만 이 또한 일상생활 속에서 맘껏 즐기기에는 부담이 되는 가격대입니다. 아무리 재배목이라 하여도 그 가치는 시장에서 대접을 받고 있습니다. 하지만 가장 문제가 되는 점 중 한 가지가 바로 이 재배목을 자연산이라 속여 거래하는 행동인 것입니다.

베트남인들도 침향 가격이 비싸다 보니 전문적인 지식을 습득하기 곤란하지만 그들의 곁에는 침향업에 종사하는 사람도 많고, 회사도 많아서 물어볼 수라도 있지만, 한국에서는 그게 아주 어려운 일이라는 것을 압니다. 그러니 침향에 대한 무지에서 나오는 해프닝이지만 단순한 해프닝으로 치기에는 너무 큰 돈들이 움직인다는 것입니다. 이 글과 사진을 보고 조금이나 도움이 되었으면 합니다.

정글 속에서 자라는 자연산 침향나무들이 모두 침향 수지를 품고 있는 것은 아닙니다. 겨우 백에 하나 아니면 둘 정도만 침향 수지를 가지고 있습니다. 이 정도로 귀한 침향이 너무 쉽게 내 손에 들어온다면 일단 의심부터 해야 합니다. 또한, 일단 덩치가 큰 침향은(1m 이상) 99% 재배목으로 보셔도 무방합니다. 자연산 침향이 그 크기로 거래되는 것을 본 적이 없습니다. 필자가 모든 걸 다 볼 수는 없지만 그런 침향이 거래되었다는 소리조차 듣지 못하였습니다. - 침향속으로 본문에서

youtu.be/XPpmcnWPvRg

 

Posted by 석우(石愚)

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